6月14日,俄罗斯世界杯拉开帷幕。无论对于球迷还是“伪球迷”来说,世界杯的结果预测都是一件津津乐道的事情。

自2010年,章鱼保罗横空出世,成了名噪一时的“预言帝”后,2014年巴西世界杯也在世界各地催生了一大批袋鼠、企鹅甚至骆驼预言家;直到今年,俄罗斯冬宫物馆中一只4岁白猫阿基里斯光荣接棒,成为本届世界杯“官方指定预言家”。

阿喀琉斯是一只残疾猫,它天生就耳聋。但在进行预测时,这反倒成了它独特的优势。阿喀琉斯更不容易被外界环境干扰。阿喀琉斯第一次预测世界杯揭幕战的胜者为沙特阿拉伯,但在此后进行的一次更正式的预测中,它选择了俄罗斯为胜者。

正如阿根廷巨星莱奥内尔·梅西所说:“在足球界,天赋与优雅在谨慎与精密面前不值一提。”高盛公司在预测2018年世界杯的最终结果时,似乎也体现了这样的一种理念。这家公司利用机器运行了20万种模型,并分析了球队和球员们属性的数据,并借此来预测精确的比赛结果。之后,高盛公司模拟了100万次不同的比赛结果,来预测每支球队的晋级概率。

下面的晋级示意图展示了高盛公司对本届世界杯的预测结果。我们需要指出,每个国家旁边的数字就是高盛公司的预测结果,决定了各支球队的晋级结果。这个数字是在机器应用于无数场景的分析结果的基础上,在每一组可能的对阵中的进球期望值。

“我们利用的是机器分析模型,因为机器可以筛选大量潜在的解释型变量,以此来得出比传统预测方案更准确的预测结果,”一组来自高盛公司国际研究团队的分析师表示。

尽管法国队夺冠的整体概率高于德国队,但是由于他们有可能会在半决赛中遭遇巴西队,他们进入决赛的概率更低。

在预测中,西班牙和阿根廷队都不被看好。根据高盛公司的说法,这两支球队都将止步四分之一决赛。

虽然俄罗斯是本届世界杯的东道主,但高盛公司还是认为他们将在小组赛阶段出局。

除高盛外,丹麦银行和德国商业银行都使用了变量组合和模拟试验来预测冠军,而丹麦银行还考虑了诸如人均GDP等经济变量。

实际上,本届世界杯的最早投行预测来自瑞银。据Business Insider,早在一个月前,瑞银就发布了2018年世界杯的首份预测,而瑞银看好的冠军是德国。

据瑞银测算,德国有24%的机会卫冕2018年世界杯冠军。紧随其后的是巴西和西班牙,它们分别有19.8%和16.1%的机会于7月15日在莫斯科捧得大力神杯。而英格兰队则是夺冠的第四大热门球队,获胜几率为8.5%。

瑞银的测算对于巴拿马、埃及、突尼斯、哥斯达黎加和沙特阿拉伯来说是个坏消息,因为瑞银模型显示,这些国家获得冠军的可能性几乎为零。

瑞银使用了包括ELO排名在内的一系列变量,采用蒙特卡罗模型来模拟了10000个虚拟比赛结果,并从中统计每个队的夺冠概率。

瑞银的预测与大型彩公司的预测大体一致,多数公司将德国、巴西和西班牙列为最看好的三个国家。

巴西智库瓦加斯基金会近日宣布,该机构推出了一个使用数学模型来推算俄罗斯世界杯赛事比分的网站,巴西是赢面最大的球队。

研究人员表示,该模型使用国际足联下属会员单位最近四年来的赛事状况,通过各队在比赛中的进球数和失球数来推测世界杯球队在小组赛中的比分。

通过计算,巴西队将在小组赛中轻松胜出,预计将以1:0小胜瑞士,以2:0的相同比分击败哥斯达黎加和塞尔维亚。其他强队,如德国、法国和阿根廷,也将顺利出线。西班牙和葡萄牙有可能握手言和,但是最终西班牙将以小组头名出线。

负责这项研究的数学家阿尔文表示:“在本届赛事上,巴西将有21%的可能性获得世界杯冠军。西班牙夺冠的可能性为13%,卫冕冠军德国获胜可能性为11%。这些数字表明,今年各队的实力相对比较平均。”

他还指出:“这个模型只是演算了各种可能性,仅供参考而已。事实上,猜错的可能性远比猜对的大。”

虽然各家公司的最终预测结果已经出炉,然而足球依然还是一种难以预测的运动项目,AI也无法对每一种比赛结果做出评估。基于此,高盛公司世界杯预测报告的作者也在最后附上了一份免责声明:

“我们利用最先进的统计方法,精心分析世界杯的随机性。通过这种方法,我们分析了大量的信息,”他们说道,“但是即使使用了最严谨的数据分析手段,预测依然有非常高的不确定性,这是因为足球本身就是一项不可预知的运动。当然,这也就是世界杯的魅力所在。”

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